A Russian Woman Entrepreneur Success Story: Q&A

As we approach the end of the year, I would like to share with you the inspiring story of my childhood friend Inga — a Saint Petersburg (Russia) based woman entrepreneur. Enjoy reading about her remarkable success story through an engaging Q&A session. Follow Inga’s adventures on her Telegram channel and Instagram. Find Q&A in Russian see below.

About Inga: Hello, everyone! I’m Inga, a 40-year-old entrepreneur residing in the cultural hub of Russia, Saint Petersburg, with my husband and daughter. Originally from a small town, I graduated with a degree in marketing and spent over 15 years in retail sales and management. During maternity leave in 2021, I invested in education from Russia’s top online entrepreneurship school. After two years of training, I launched my business, “YESHO,” specializing in women’s underwear. In the first three months, I earned 1 million rubles, and my company’s ambitions are growing as we seek investments. By the end of 2023, we plan to open our first online store.

1. Inga, could you share the journey that led you to start your own business, and what served as your inspiration?

I understand this might not be a conventional response, but the truth is, my decision was driven by a harsh reality. Despite having a seemingly good job, the income barely covered the essentials—food, housing, and clothing. It dawned on me that, much like historical slaves who earned enough to survive, I was confined to a life where my financial stability masked a deeper struggle. It forced me to look beyond titles and positions and understand the essence of my existence. The realization was painful but necessary. Although I held a great job, the financial strain pushed me to question my situation. The best slave, as they say, is the one unaware of their enslavement. This truth, unfortunately, isn’t part of conventional education. The pain of this realization compelled me to take action; I couldn’t continue living this way. Yes, the path to entrepreneurship is challenging, but it was the only way to break free from the cycle and provide my children with a different life. The success stories of millions of entrepreneurs in Russia became my inspiration.

2. What obstacles did you face on your journey to business success, and how did you overcome them?

There were moments when I was disappointed with my job — times when things didn’t go as planned and monotony set in. I felt the need for something new, and this cycle repeated about ten times. There was even a point when I abandoned my business for six months, only to realize that it was a dead-end. The key was realizing that changing niches or directions wouldn’t solve the issue. I needed to rediscover my passion for the business.
To reignite that passion, I turned to books, training, and business communities. These avenues created a fresh space for development filled with enthusiasm and passion. Currently, I’m reading a book on management and teamwork. I am excited about the new opportunities it presents.

3. How do you manage your work and personal time effectively?

In the complex landscape of a large business, hundreds of processes demand attention. I initially tried handling everything myself, but I soon realized the value of expertise. Choosing one key process — building a team — automatically allowed me to address numerous tasks efficiently.

4. What lessons and skills have you acquired from your business experience?

Achieving significant goals requires making new habits through consistent, small actions. I focus on things I’m committed to for a lifetime, seamlessly integrating them into my schedule. This approach extends to business — making money shouldn’t be complicated. Success is about playing by your rules for your best life.

5. What advice would you give to women entrepreneurs facing challenges?

When no one believes in you, and you keep losing again and again. And your fire fades, but you still gaze at your dream, think about it every day, and tell yourself: ‘I WILL NOT QUIT UNTIL I WIN!’

6. What guidance would you offer to women aspiring to start their own business?

Imagine yourself at 70, unable to turn back time. Would you advise sticking to a disliked job and a mediocre life? I doubt it. I always hear my 70-year-old self saying, ‘Start now, do it carefully, try a little, and look around. But most importantly, start now!


О себе: Всем привет, меня зовут Инга, мне 40 лет, я предприниматель. В настоящее время проживаю в самой культурной столице России – городе Санкт-Петербурге со своей семьей мужем и дочкой. Я родилась и выросла в небольшом городке численностью чуть больше 30 000 человек. Закончила ВУЗ. Образование высшее экономическое. Специализация “Маркетинг”. Более 15 лет я занималась тем, что продавала и управляла продажами в сфере розничной торговли (food, non food). В 2021 году будучи в декрете, я покупаю обучение в лучшей онлайн-школе предпринимательства в России. Два года обучения и одновременно запускаю свой бизнес. За первые 3 месяца работы я заработала 1 млн руб на производстве и продаже женского нижнего белья под своим собственным брендом «YESHO». В настоящее время аппетиты компании растут, мы активно привлекаем инвестиции. В  конце 2023 года открываем первый собственный онлайн-магазин.

1. Инга, как ты пришла к решению заняться бизнесом? Что тебя вдохновило?

Сейчас будет больно всем. Я работала, но денег хватало только на еду жилье и одежду. То есть если посмотреть за рамки предметной картины-стоимость ваших часов равна стоимости раба. Рабам платили столько чтобы хватало на калории, одежду и кров. Название вещи не определяет её сути. Неважно, какая у вас должность и как вас называют – надо смотреть в суть вещей. И когда я это сама осознала, мне было очень больно и неприятно. Название моей должности звучало красиво, но по факту денег хватало только на необходимое для выживания. Лучший раб – это кто не знает, что он раб. К сожалению, это правда, которой нас не учат ни в школе, ни в университете. Это боль. Именно эта боль стала мной двигать. Нужно было двигаться. Так нельзя жить. Я стала действовать. Да, в бизнесе, как и в любом деле, иногда получается не сразу, но, а как вырваться еще из этого? Надо было продолжать. Чтобы и ты сам и твои дети выросли в других условиях. Миллионы примеров успешных предпринимателей в России мне послужили тому примером.

2. Какие вызовы ты встречала на пути к успеху в бизнесе? Как ты их преодолела?

Иногда я переставала любить свою работу. Унывала, когда многое не получалось, становилось скучно. Иногда просто хотелось чего-то нового. Такое было наверно раз 10. А однажды я забросила свой бизнес на полгода. Но потом поняла, что это путь в никуда. Поменяешь нишу или направление – столкнешься с тем же снова. Поэтому я решила учиться любить. Снова и снова. Вот несколько отличных способов научиться любить свою работу снова: книги, тренинги по теме, бизнес-сообщества. Так появляется новое пространство для развития, которое ты наполняешь своим энтузиазмом и страстью. Сейчас я читаю книгу про управление и работу в команде и чувствую, как я загораюсь от новых возможностей внутри того, что строю.

3. Какие стратегии ты используешь, чтобы организовать своё рабочее время и личное время?

В большом бизнесе сотни процессов. В начале развития бизнеса можно пытаться разобраться во всем самому и пытаться продолжать это делать и дальше. Но ты вряд ли за месяц изучишь маркетинг лучше, чем маркетолог, который делает это 10 лет. Поэтому я пришла к выводу, что эффективнее выбрать всего 1 процесс – это найм команды, и через это автоматически выполнять сотни задач.

4. Какие уроки ты вынесла из своего опыта в бизнесе?

Почти любая большая цель требует создания новой привычки и повторения. Я делаю немного, но постоянно. Не гонюсь за всем, начинаю работать только с тем, что, чему готова посвятить всю жизнь. А значит, это легко должно встраиваться в расписание моей жизни, как пример, спорт, еда и т.п. В мире существуют тысячи вещей, способных улучшить твою жизнь. Не надо хвататься за всё. Достаточно ухватиться за пару процессов, которые внедряются в жизнь легко и естественно для тебя. С бизнесом тоже самое и даже проще. Плюс ты делаешь деньги. Большинство людей заблуждаются и думают, что результат достигается тяжело, но это не правда. Лично я бы много не работала, если не хотела. Это моя игра, мои правила в свою лучшую жизнь.

5. Какой главный совет ты бы дала женщинам-предпринимателям, которые сталкиваются со сложностями?

Когда никто не верит в тебя, и ты проигрываешь снова и снова. И твой огонь гаснет, но ты все еще смотришь на свою мечту, думаешь о ней каждый день и говоришь себе: «Я НЕ ЗАКОНЧУ ДЕЛО, ПОКА Я НЕ ВЫИГРАЮ!»

6. Какой совет ты бы дала другим женщинам, которые хотят начать свой бизнес?

Представь на минуточку такую ситуацию: время не повернуть вспять, бОльшая часть жизни была отдана нелюбимой работе. Так мало времени было уделено близким и любимым людям. Варварски относилась к своему здоровью. Не успела посмотреть мир. Бизнес не построила. И тебе уже 70 лет И какой совет вы сами себе 70-летней дадите себе сегодняшней? Неужели вы скажете: не высовывайся, 30 000 руб это норм, классная жизнь? Мне кажется, что нет. Так вот и у меня всегда эта 70-летняя старушка всегда мне говорит: «Инга, давай, сделай. Да, не надо слишком рисковать, сделай всё аккуратно. Чуть-чуть попробуй, осмотрись. Заработай сначала 100 000 рублей, потом 300 000 и так далее.» Но она всегда так говорит: «Попробуй» Она никогда не говорит: «Отложи. Да не нужно это тебе и так далее». Наборот, она говорит: «Быстрее-быстрее, сделай. Начни сейчас!», – именно так она мне и говорит!

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Shopping Cart